Давайте разберем сколько существует видов дизайна. Но для начала, чтобы не было разногласий, дадим определения.

Жесткий дизайн — табличный дизайн, в котором величина каждой ячейки либо задана в пикселях, либо задается картинкой или другим элементом, помещенной в эту ячейку.

Резиновый дизайн — табличный дизайн, в котором ширина одной или нескольких ячеек задается в процентах от ширины окна.

Ну мы с вами, как образованные люди, сразу понимаем, что жесткий дизайн гораздо проще разрабатывать! А что? Все элементы фиксированной ширины, расположены статически друг от друга... Так что тем, кто хочет иметь больший контроль над разметкой страницы, следует разрабатывать страницы фиксированной ширины, которая будет оставаться постоянной для всех пользователей, независимо от размера монитора или изменений размеров окна. Этот подход основан на принципах создания страниц в издательском деле, таких как поддержание постоянной сетки, отношений элементов, расположенных на странице, и удобные длины строк. Красота... Как в журнале!

В этом месте давайте остановимся и пораскинем мозгами, что нам это сулит.

Достоинства:

  • Страница будет выглядеть одинаково независимо от разрешения монитора. Это представляет огромный простор для создания сложных и стильных дизайнов.
  • Страницы и столбцы с фиксированной шириной обеспечивают лучшее управление длинами строк. Слишком длинные строки неудобны для чтения.

Недостатки:

  • У жесткого дизайна есть только одно оптимальное разрешение экрана. Если при разработке упор был сделан на совместимость (800 х 600, хотя таки мониторы относятся уже к вымирающему виду), то уже на 1280 х 1024 поля занимают почти половину ширины страницы — и чем дальше, тем хуже.
  • Если при разработке акцент был сделан на разрешение (1280 x 1024), то у пользователей маленьких мониторов появляется горизонтальная полоса прокрутки,и часть содержания им становится не видна. Некоторые разработчики ориентировались по своему монитору (1024 х 768), и у них даже для 800 х 600 страница выглядит плохо.
  • Стремление полностью контролировать отображение страницы означает своего рода выступление против среды. Web — это не печатное издание; у него нет «правильных стандартов», а HTML — язык универсальный с логической разметкой!

Мда... куда ни кинь — всюду клин... Тут на помощь приходит гибкий дизайн. Web-страницы по умолчанию гибкие. Текст и элементы HTML файла попадают в окно браузера, заполняя все доступное пространство, вне зависимости от размеров монитора. Если размер окна браузера изменяется, элементы повторно выводятся, чтобы настроиться на новые размеры. В этом и проявляется сущность Web.

Разработчиков поначалу шокирует непредсказуемость места появления элементов страницы, но потом они обычно обучаются обходиться без полного управления страницей.

Итак, что мы имеем?

Достоинства:

  • Страницы будут отображаться на мониторах с разным разрешением; гибкую страницу можно настроить для выводов на любом дисплее.
  • Заполнено все пространство монитора, отсутствует нежелательное свободное место.
  • Дизайн наиболее близок по духу к HTML.

Недостатки:

  • На больших мониторах длина строки может оказатьсячрезмерной, что ухудшает условия для чтения.
  • Результаты гибкого дизайна часто непредсказуемы.
  • Браузерам (всем, но особенно Нетскейпу версии 4) очень тяжело переваривать ячейки переменной ширины.Каждому, кто писал совместимый HTML, знакомы ячейки шириной 100%, которые не занимают всю свободную площадь; ячейки фиксированной ширины, которые занимают больше, чем им положено; ячейки с заданной одинаковой шириной, но неизменно выходящие разной ширины и т.д. — перечислять фокусы каждого из браузеров можно очень долго.
  • Отливка «резиновой» страницы занимает вдвое-втрое больше времени от аналогичной «жесткой».

Так что теперь видно, что однозначно ответить, какой дизайн подходит именно вам должны вы сами. Если ваша страница имеет фиксированный размер, то в этом нет ничего страшного! Если она рассчитана на разрешение 800 х 600, и отцентрирована по центру экрана, то даже на

больших мониторах она будет смотреться очень прилично, так как не будет наблюдаться эффекта пустого экрана справа. (Но учтите, что при использовании этого метода невозможно точно расположить таблицу относительно фонового изображения.) Единственным недостатком (притом очень крупным) являются шрифты  фиксированного размера. В связи с этим дизайн сайта имеет полностью гибкую структуру. Вы должны всегда помнить, что выбор размера шрифта — право пользователя! Ведь страницу вы делаете для него? Тогда пользователь должен выбирать как ему удобно смотреть вашу страницу. Можно использовать также комбинированный подход, когда страница состоит из столбцов (или фреймов), заданных комбинациями абсолютных и относительных размеров. В этом случае при изменении размера окна один столбец сохраняет прежнюю величину, в то время как остальные изменяют размер и заполняют свободное место. В большинстве случаев наиболее предпочтительно использовать именно этот метод. Подводя итог, еще раз напомним, что выбор в любом случае за вами. В web-дизайне нет строгих законов и правил. Но все же рекомендуется, если есть возможность, использовать блочный, а лучше резиновый дизайн. Да, это дольше и сложнее, но это наиболее удобно пользователю, и близко по духу идее Web.